Existe una ciudad llamada Roma en cada continente

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Podría decirse que el viejo dicho de “todos los caminos llevan a Roma” es cierto. En cada continente podemos encontrar una ciudad con este nombre, cuando no varias. En Europa hay tres: en Italia, Rumanía y Suecia. En América, otras tres, en Kansas, Texas y Ecuador. En Asia hay un par, en Indonesia e Israel. Finalmente, en Oceanía, hay una en Australia.

Tan sólo la Antártida se libra de este patrón, pero, ¿por cuánto tiempo?

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Apenas puedes controlar el movimiento de tus ojos

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Si bien puedes mirar siempre hacia donde te plazca, si posees ojos sanos, no puedes controlar completamente el movimiento de éstos. Haz una prueba rápida: da una vuelta sobre ti mismo mientras intentas mantener la mirada recta. Comprobarás que es imposible: tus ojos irán haciendo movimientos rápidos, cambiando el objeto que están mirando a medida que giras. Estos movimientos oculares se llaman movimientos sacádicos.

La única manera de evitar hacer movimientos sacádicos y conseguir que el ojo gire con suavidad es observar un objeto en movimiento. Haz la prueba de antes, pero esta vez levanta el dedo índice por delante tuyo y míralo: comprobarás que esta vez los ojos no hacen ningún tipo de movimiento rápido, y que tu mirada se mantiene recta y fija durante toda la vuelta.

Resulta cuanto menos curioso el poco poder que tenemos sobre el movimiento de nuestros ojos.

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Entre la Tierra y la Luna caben todos los planetas del sistema solar

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A veces se nos pasa por alto las increíbles distancias con las que tratamos en el espacio exterior. Por poner un ejemplo cercano, la Luna, el cuerpo celeste más cercano a nuestro planeta, está ni más ni menos que a 384,440km. Si te cuesta imaginar esta distancia, piénsalo de esta manera: entre nosotros y nuestro satélite caben todos los planetas del sistema solar puestos en fila.

Y además caben justitos, pues la suma de todos sus diámetros hacen un total de 383.193 kilómetros. De hecho, si Plutón fuese reaceptado como planeta, el título de esta curiosidad sería mentira.

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La primera mercancía vendida por Internet fue una bolsa de marihuana

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Arpanet –una de las versiones más prematuras de lo que después sería Internet en 1969- apenas tenía dos años de vida cuando unos estudiantes de la Universidad de Stanford llevaron a cabo la que se considera la primera transacción de comercio electrónico del mundo: la compra de una bolsa de marihuana.

¿Quiénes fueron los compradores? ¡Ni más ni menos que sus compañeros del Instituto Tecnológico de Massachusetts!

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¿Por qué los PINs sólo tienen cuatro dígitos?

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Cuando hablamos de PINs hacemos referencia a Personal Identification Number, el número secreto que nos permite sacar dinero de un cajero automático. Pero, ¿por qué un número tan importante sólo tiene cuatro dígitos?

La respuesta es un tanto curiosa: si bien al principio se planeaba usar seis dígitos, la mujer de John-Sheperd Barron, el inventor del cajero automático, dijo que ella no podía recordar más de cuatro. Dicho y hecho: para complacer a su mujer, Barron estableció la cantidad de dígitos del PIN en cuatro.

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“Smells like teen spirit” debe su nombre a un desodorante

smells like teen spirit

El gran hit noventero del grupo Nirvana, que además marcó el auge del grunge, debe su nombre a un desodorante. Kathleen Hanna, amiga del líder de Nirvana, Kurt Cobain, pintó un día con spray la frase “Kurt smells like teen spirit” (“Kurt huele a espíritu adolescente”). Si bien a Cobain le pareció una frase con cierta fuerza poética, perfecta para su más popular canción, Hanna se refería realidad al desodorante que usaba la novia de Kurt, llamado “Teen Spirit”: le estaba diciendo que olía como una mujer.

Esta burla pasó inadvertida para Cobain hasta mucho tiempo después. Por supuesto, Colgate-Palmolive, la empresa creadora de Teen Spirit, disfrutó de una época de vacas gordas gracias a esta publicidad inconsciente.

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E.T. fue interpretado por un niño sin piernas

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El quizás más famoso extraterrestre del cine fue interpretado por Matthew de Merritt, un niño nacido sin piernas y acostumbrado a desplazarse con sus brazos. Sin embargo, éste sólo estaba presente en la escena en que el extraterrestre se emborracha con cerveza. Hubieron dos actores más que se metieron dentro de la piel de E.T., ambos enanos, cuando no se empleaban marionetas mecatrónicas.

Algo parecido ocurría en Star Wars, donde dentro del androide R2D2 había un enano, como también los había enfundados en disfraces de Ewoks.

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Las cucarachas pueden sobrevivir sin cabeza

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Parecen indestructibles: no tan sólo pueden sobrevivir a catástrofes nucleares, sino que además no se detendrán aunque les cortes la cabeza. ¿Cómo es posible esto? Resulta que su cerebro no se encuentra en su cabeza, sino cerca de su estómago. Si bien tiene algunas partes del sistema nervioso en su lugar, no son imprescindibles para su supervivencia.

Así pues, una cucaracha puede sobrevivir hasta diez días sin cabeza, y además será por no poder ingerir ningún alimento, al faltarles la boca.

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“Beats by Dr. Dre” cuestan 450 dólares en el mercado, pero tan sólo 14 para producirlos

beats by dr dre

Se trata de una popular marca de auriculares que ha triunfado especialmente en suelos americanos. Si bien se trata de un producto especialmente caro, llegando su precio a superar los 450 dólares a veces, su coste de producción se estima en 14 dólares, según apunta The New York Times.

¿Dónde va todo ese dinero que paga el cliente? En su mayor parte, a la promoción: Beats by Dr. Dre paga una gran cantidad a celebridades especialmente populares para que lleven sus auriculares en público: Lady Gaga, Justin Bieber, Kobe Bryant, Nicki Minaj…, lo cual le ha valido un hueco sólido en la cultura contemporánea.

Tenlo en cuenta la próxima vez que vayas a comprar unos auriculares: ¿pagarás por la calidad o por su popularidad?

beats by dr dre

Bluetooth debe su nombre a un antiguo rey vikingo

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Esta reciente tecnología, que permite conectar dispositivos móviles a corto alcance inalámbricamente, recibe su nombre del antiguo rey vikingo Harald Bluetooth. Le dieron su nombre porque se trata de una tecnología que trata de establecer un estándar de comunicación entre dispositivos, al igual que el rey Harald unió a diferentes civilizaciones en su época.

De hecho, el logo de Bluetooth son las iniciales rúnicas de este rey vikingo.

Por cierto, quizás te estés preguntando por qué este rey tenía un apellido tan extraño (en español: “Diente Azul”). Una de las teorías más apuntadas es que sufrió eritroblastosis fetal, enfermedad que podría haber dado un tono azulado a alguno de sus dientes.

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