¿Por qué son rosas los flamencos?

flamencos

Todos los flamencos nacen blancos, y se vuelven rosas a lo largo de su vida. Esto se debe a su alimentación: estos animales se nutren principalmente de pequeños crustáceos que, consumidos en grandes cantidades, les otorgan su característico color rosado.

No es el único caso de animal cuyo color depende de lo que come: muchos pájaros domésticos, como los canarios, toman tonalidades diferentes según el tipo de alpiste que consumen, lo cual aprovechan muchos amantes de la pajarería para tunearlos a gusto.

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La heroína fue un jarabe para niños

heroina

Así lo pensaba Bayer, la empresa farmacéutica que actualmente produce, entre otros medicamentos, la aspirina, a principios del siglo pasado. La heroína se comercializaba como una medicina contra la tos, el resfriado y el malestar general. Lo sorprendente es que siguió vendiéndose a los niños incluso después de que hubiera evidencia de su peligrosidad.

En 1914 se dejó de vender la heroína sin receta, y en 1924 se prohibió finalmente; Bayer había estado comercializando esta droga desde 1890.

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Cleopatra: más próxima al iPhone que a las pirámides

cleopatra

Se trata de un curioso dato sobre el tiempo: Cleopatra, la última faraona de Egipto, nacida el 69 a.C., vivió más cerca (temporalmente) a la invención del IPhone que a la construcción de las pirámides de Giza, aproximadamente el 2500 a.C.

Otra curiosidad: cuando se construyeron las pirámides de Giza, aún había mamuts sobre la faz de la tierra; de hecho, éstos se extinguirían un milenio después, en el 1500 a.C.

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Los delfines duermen con un ojo abierto

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Y esto se debe a que nunca pueden dormirse completamente: para evitar el ahogamiento, tan sólo uno de los hemisferios del cerebro de los delfines puede dormir, mientras el otro se encarga de que las funciones vitales funcionen correctamente. Una vez una mitad del cerebro ha descansado, le toca el turno a la otra, por lo que el delfín cierra el siguiente ojo y abre el primero.

Mientras esto ocurre, el delfín ralentiza su metabolismo y se queda prácticamente inmóvil. Sin embargo, la parte del cerebro que está despierta también vigila que el delfín mantenga su rumbo y no se aleje a la deriva.

delfin

España significa “tierra de conejos”

conejo

Los griegos la llamaban “Iberia”, debido a que la mayor parte de ella estaba cruzada por el enorme río Iber. El nombre de este río no se conserva íntegro en la actualidad: hoy día se le llama Ebro.

Pero los fenicios decidieron darle otro nombre: i-spn-ya, traducible como “tierra de conejos”, debido a la gran cantidad de estos animales que habitaban la península. Los romanos transformaron este nombre en otro más conocido: “Hispania”.

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Aquiles era gay

aquiles

Uno de los primeros casos registrados de una amistad muy profunda entre dos hombres fue la de Aquiles y Patroclo, personajes de la Ilíada de Homero. Si bien Homero no describe la sexualidad de su relación explícitamente, se convirtieron en símbolos homosexuales en la antigua sociedad griega.

Cabe decir que, en la antigua Grecia la homosexualidad tenía buena aceptación, siempre que se diese entre un hombre mayor -que llamaban erastés- y un adolescente -el erómeno. En caso de ser dos adultos en igualdad de condiciones, se trataba de un tabú.

aquiles gay

¿Por qué los gatos eran adorados como dioses en Egipto?

gato egipcio

Conocido es por todos la adoración que sentían los antiguos egipcios por los gatos, a quienes trataban como seres sagrados. Pero no era una afinidad infundada, puesto que Egipto le debió muchísimo a estos felinos: de no ser por ellos, la enorme ciudad habría caído presa de plagas de ratones y otros pequeños animales, que saqueaban graneros y cosechas.

Tan sólo gracias a los gatos, que además eran amigables, pudieron salvar sus reservas de comida. No tan sólo eso, sino que además protegían las casas de las alimañas del desierto, como cobras o escorpiones, lo que les convirtió en un símbolo de harmonía y felicidad.

gato egipcio

Todos los ojos marrones son en realidad azules

ojos azules

Así es: al parecer, los ojos marrones toman ese color a causa de una capa de pigmento extra que tienen en los iris. De eliminar esa capa de pigmento, se revelaría el color azul del ojo que se halla escondido debajo.

De hecho, se trata de un proceso que puede hacerse con cirugía láser y, si bien es bastante novedoso, está ganando popularidad a grandes pasos. Sin embargo, es un tratamiento irreversible: una vez has perdido el color marrón, nunca más lo recuperarás. Además, es sólo aplicable para cambiar el color de los ojos de marrón a azul, y no al revés.

ojos azules

El primer bug informático fue producido por un insecto

bug

Se llaman “bugs” (en español: “bichos”) a los errores informáticos de software que producen resultados indeseados. Curiosamente, el primer bug informático registrado, producido en el ordenador Mark II, fue causado por una polilla que causó que un relé electromagnético del sistema quedase abierto.

Debido a esto, se dice erróneamente que éste es el origen de la palabra; sin embargo, ésta ya existía desde antes, puesto que se sabe que Edison usaba el término para referirse a errores en sus invenciones.

bug

La increíble sensibilidad del dedo humano

dedo

El dedo humano posee una increíble capacidad para detectar rugosidades. Es capaz de reconocer patrones de tan sólo 13 nanómetros de longitud. Esto significa que, si un dedo humano fuese del tamaño de la Tierra, sería capaz de distinguir casas de coches.

Este dato fue comprobado por el equipo de Mark Rutland, que propuso a varios sujetos que comparasen entre distintas láminas tratadas químicamente para ser diferentes a escala nanométrica.

 

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