Los mosquitos han matado a más humanos que todas las guerras de la historia

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Quizás deberíamos reconsiderar cuál es el animal más peligroso del planeta. Hagamos un ránking: los animales más temidos, como lobos y tiburones, apenas matan a menos de 10 personas al año. Los perros, en cambio, matan a unas 25.000 personas al año, debido normalmente a la rabia. Las serpientes son responsables de unos 50.000 fallecimientos anuales. En segundo puesto, encontramos a los humanos, que asesinan a más de 475.000 congéneres por año.

¿Y en el primer puesto? A los mosquitos. Debido a su alta capacidad de propagarse y su habilidad de transmitir enfermedades como la malaria, son responsables de 725.000 muertes anuales. Esto los sitúa como el animal más mortífero del planeta para el ser humano, superando incluso a éste.

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Las langostas escuchan con las patas

langostas

Este título apenas puede ser un aperitivo en cuanto a la extrañísima anatomía de la langosta. Haremos un resumen rápido: la langosta escucha con sus patas, saborea con sus pies, tiene el cerebro en la garganta, los riñones en la cabeza y pueden ser zurdas o diestras. La razón de todo esto es la antigüedad de este crustáceo. Se trata de un animal que ha cambiado poquísimo en los últimos cien millones de años, lo que hace que aún conserve un cuerpo muy primitivo y curioso.

Otra curiosidad sobre las langostas: al principio, nada tenían de lujoso. Eran considerada comida de pobres.

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El estómago de un cocodrilo puede digerir clavos de acero

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La mandíbula de un cocodrilo es tan grande que, si bien puede servir para trocear a las presas, no es capaz de triturarlas, como hacemos los humanos con nuestra comida. Esto significa que el reptil suele tragar trozos de carne enorme, además de pezuñas y cuernos. ¿Cómo digiere todo esto?

La respuesta es sencilla: sus jugos gástricos son potentísimos. Compuestos por una alta concentración de ácido clorhídrico, son capaces incluso de disolver clavos de acero, ¡si bien no son demasiado nutritivos!

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Las cucarachas pueden sobrevivir sin cabeza

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Parecen indestructibles: no tan sólo pueden sobrevivir a catástrofes nucleares, sino que además no se detendrán aunque les cortes la cabeza. ¿Cómo es posible esto? Resulta que su cerebro no se encuentra en su cabeza, sino cerca de su estómago. Si bien tiene algunas partes del sistema nervioso en su lugar, no son imprescindibles para su supervivencia.

Así pues, una cucaracha puede sobrevivir hasta diez días sin cabeza, y además será por no poder ingerir ningún alimento, al faltarles la boca.

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¿Por qué son rosas los flamencos?

flamencos

Todos los flamencos nacen blancos, y se vuelven rosas a lo largo de su vida. Esto se debe a su alimentación: estos animales se nutren principalmente de pequeños crustáceos que, consumidos en grandes cantidades, les otorgan su característico color rosado.

No es el único caso de animal cuyo color depende de lo que come: muchos pájaros domésticos, como los canarios, toman tonalidades diferentes según el tipo de alpiste que consumen, lo cual aprovechan muchos amantes de la pajarería para tunearlos a gusto.

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Los delfines duermen con un ojo abierto

delfin

Y esto se debe a que nunca pueden dormirse completamente: para evitar el ahogamiento, tan sólo uno de los hemisferios del cerebro de los delfines puede dormir, mientras el otro se encarga de que las funciones vitales funcionen correctamente. Una vez una mitad del cerebro ha descansado, le toca el turno a la otra, por lo que el delfín cierra el siguiente ojo y abre el primero.

Mientras esto ocurre, el delfín ralentiza su metabolismo y se queda prácticamente inmóvil. Sin embargo, la parte del cerebro que está despierta también vigila que el delfín mantenga su rumbo y no se aleje a la deriva.

delfin

¿Por qué los gatos eran adorados como dioses en Egipto?

gato egipcio

Conocido es por todos la adoración que sentían los antiguos egipcios por los gatos, a quienes trataban como seres sagrados. Pero no era una afinidad infundada, puesto que Egipto le debió muchísimo a estos felinos: de no ser por ellos, la enorme ciudad habría caído presa de plagas de ratones y otros pequeños animales, que saqueaban graneros y cosechas.

Tan sólo gracias a los gatos, que además eran amigables, pudieron salvar sus reservas de comida. No tan sólo eso, sino que además protegían las casas de las alimañas del desierto, como cobras o escorpiones, lo que les convirtió en un símbolo de harmonía y felicidad.

gato egipcio

Las mariposas saborean con los pies

mariposa

Así es: las mariposas tienen los órganos sensitivos al gusto en sus pies, así que saborean el néctar de las flores con nada más posarse sobre ellas, para luego sorberlo con sus trompas -llamadas técnicamente probóscides.

Se tratan, además, de unos insectos de desarrolladísimas antenas. Los científicos actuales aún usan las antenas de las mariposas como modelo para desarrollar sistemas de detección de, por ejemplo, explosivos.

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Los cuernos de los rinocerontes están hechos de pelo

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Para ser más exactos, los cuernos de los rinocerontes están hechos de queratina, sustancia con la que están formados los pelos, las plumas, los picos y las uñas de los animales. Este rasgo diferencia a los rinocerontes de la mayoría de los demás herbívoros, que suelen tener los cuernos hechos de hueso.

Algunos datos más sobre los rinocerontes: junto con los elefantes y los rinocerontes, son los mamíferos terrestres más grandes que hay, pudiendo sobrepasar fácilmente los 1000 kgs. Contrariamente a lo que se creía, se tratan de animales sociales, si bien sólo se reúnen algunas noches.

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¿Cómo sería “Buscando a Nemo” en la vida real?

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Mucho, mucho más inquietante. Si ocurriesen los hechos descrito en la película de Pixar, y la madre y hermanos de Nemo fuesen devorados por un depredador, su padre se convertiría en una hembra y se convertiría en la pareja del propio Nemo. Esto es así debido a que los peces payasos son hermafroditas protándricos, lo que significa que nacen todos machos y se convierten al otro sexo según las necesidades del grupo. En cuanto una hembra dominante muere, el macho dominante cambia su sexo para suplirla.

Si bien este rasgo de los peces payaso es ignorado en la película, sí que respeta otra de sus peculiaridades: son inmunes al veneno de las anémonas, y es por ello que las emplean como su hogar.

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