¿Son jardineras las ardillas?

ardilla

Podría considerárselas como tal, puesto que gracias a ellas crecen miles de árboles cada año. ¿La razón? Su costumbre por enterrar la comida. Para proteger sus reservas alimenticias de otros animales, las ardillas suelen enterrar bellotas y nueces en el suelo, para poder recuperarlas más tarde.

No es difícil imaginar lo que ocurre a causa de esto. Muchas veces, las ardillas olvidan dónde han enterrado sus reservas, realizando así una elogiable labor botánica: plantar un montón de semillas que habrán de convertirse en grandes árboles en el futuro.

ardilla

¿Existe algún animal inmortal?

medusa

Sí, una especie de medusa llamada turritopsis nutricula. Se trata de un animal que, después de haber alcanzado la madurez sexual, puede rejuvenecer y volver a su estado de pólipo, para después volver a crecer normalmente. Puesto que es capaz de repetir el proceso infinitamente, es considerada un animal biológicamente inmortal.

¿Y qué hay de los humanos? ¿Podremos llegar a ser algún día inmortales? Muchos científicos coinciden en que sí, y que posiblemente ocurra antes de acabar este siglo. Sin embargo, no parece que el camino a nuestra inmortalidad pase por rejuvenecernos como hace esta medusa, sino en conseguir trasladar una conciencia humana a un autómata: controlar a un robot con nuestro cerebro.

animal inmortal

¿Pueden hablar los cuervos?

cuervo

Pueden hacerlo en la misma medida que pueden hacerlo los guacamayos o las cacatúas. No pueden entender lo que dicen, pero sí imitar fonemas humanos con increíble precisión. Y es que bajo esa imagen siniestra se encuentra una de las aves más inteligentes del planeta. Los cuervos pueden cooperar entre ellos para resolver acertijos, reconocer diferentes voces e incluso manipular a otras especies en su favor: por ejemplo, guiando a una manada de lobos a un cadáver para que lo despiecen y así poder comerse sus restos más fácilmente.

Quizás podría ser una buena mascota, como lo son los loros. Sin embargo, hay que recordar el viejo refrán: “cría cuervos y te sacarán los ojos.”

cuervo

¿Por qué se revuelcan los cerdos en el barro?

cerdos

Aunque pueda parecer una guarrería, se trata en realidad de una medida de higiene. El cerdo es uno de los pocos animales que no sudan, así que tiene que embarrarse para regular su temperatura corporal y mantener limpia su piel; es, de hecho, uno de los animales más limpios de la granja. Además, su piel poco peluda se irrita con facilidad si se expone demasiado al sol, por lo que el cerdo debe estar pendiente de refrescarse de vez en cuando.

Otro dato curioso sobre los cerdos es que se tratan de animales sorprendentemente inteligentes. Pueden competir con los perros en este aspecto, y al igual que ellos, se les puede enseñar órdenes y trucos.

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¿Se suicidan los escorpiones?

escorpion

Se dice que los escorpiones, al verse rodeados de fuego, deciden dar fin a sus vidas clavándose su propio aguijón, ganándose con ello el apelativo al único animal que se suicida aparte del ser humano. Nada más lejos de la realidad: no tan sólo el aguijón del escorpión es incapaz de atravesar su coraza, sino que además es inmune a su propio veneno.

Sin embargo, es cierto que estos arácnidos parecen aguijonearse a sí mismos frente a las llamas. Esto se debe a la rápida deshidratación que sufren estos animales en estas condiciones, que les provoca contracciones espasmódicas en la cola. El observador inexperto puede pensar, viendo esto, que efectivamente el escorpión se está dando muerte a sí mismo.

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Los perros y los lobos son el mismo animal

perros y lobos

Aunque tradicionalmente se los ha clasificado como dos animales muy estrechamente emparentados, estudios recientes han determinado que los perros y los lobos son, de hecho, de la misma especie. Esto significa que el lobo podría considerarse, de hecho, una raza más de perro.

¿En qué se basan para poder decir esto? No hay más que observar los hijos de los mismos. Si dos animales pueden tener descendencia fértil, se consideran de la misma especie. Es por esto que un hombre caucásico y una mujer asiática, aunque tengan aspectos diferentes, se consideran el mismo animal; pero no un burro y un caballo, puesto que la mula, el cruce de ambos, es estéril.

perros y lobos

¿Pueden ser los gatos armas de guerra?

gato

Más que armas, escudos. Durante el asedio a la ciudad egipcia de Pelusio, en el año 525 a.C., al general persa Cambises II se le ocurrió una idea que, si bien parece salida de un chiste, le sirvió la victoria en bandeja.

Sabiendo que los egipcios adoraban a estos felinos como a seres divinos, mandó atar gatos en los escudos de sus soldados. Los egipcios, temerosos de poder herir a los animales, no tuvieron más remedio que deponer las armas, rindiendo la ciudad al ejército persa.

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La hormiga, ¿inventora de la agricultura?

hormiga

Por curioso que parezca, podría considerarse la hormiga como la inventora de la agricultura. Estos insectos son bien conocidos por organizarse en sociedades enormes de manera muy eficiente, separando sus roles de manera sorprendente.

Pues bien, existe una sección del hormiguero dedicado a albergar jardines de hongos. Las hormigas cortadoras, que se alimentan únicamente de estos hongos, se reparten el trabajo de huerto: las más grandes recogen tallos que servirán de alimento a los hongos, las medianas los trituran para que éstos los puedan digerir, y las más pequeñas se encargan de cuidarlos. Además, pueden reconocer las plantas que son más beneficiosas para estos hongos, y si por error recogen alguna que les resulta tóxica, no volverán a hacerlo.

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