El mejor interrogador nazi no torturaba a sus víctimas: se hacía su amigo

hans scharff

Su nombre era Hans Scharff, y fue uno de los pocos interrogadores nazis -si no el único- que apostó por la amabilidad como método para sonsacar información a sus interrogados. En vez de torturarlos, como era costumbre, los trataba como un invitado de honor: les daba comida abundante, les acompañaba en paseos al zoológico o al bosque, e incluso les dejaba pilotar los cazas alemanes del campamento.

Tras esa conducta amistosa, sin embargo, se escondía una cuidada estrategia de un interrogador brillante. Scharff conseguía sonsacar información de más de un 90% de sus prisioneros, siendo uno de los interrogadores más exitosos de la Segunda Guerra Mundial. Y siempre rehusando usar la violencia con sus “invitados”.

hans scharff

Walt Disney fue una vez despedido por falta de creatividad

walt disney

Los inicios son duros para todos, incluso para el mítico Walt Disney. Cuando tenía alrededor de 20 años, fue despedido por el diario local en el que trabajaba, el Kansas City Star, porque según sus jefes carecía de imaginación. Irónicamente, años después Walt Disney compró este diario, convirtiéndose en el superior de la gente que una vez le despidió.

No es el único caso de gente que se ha hecho sumamente rica después de ser despedida: a J.K. Rowling la echaron de su puesto de secretaria antes de que escribiese Harry Potter; y un productor de televisión le dijo a Oprah Winfrey que no era una persona adecuada para participar en la pequeña pantalla, entre muchos otros casos. ¡Nunca os rindáis!

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El 11 de Abril de 1954 no pasó nada

11 de abril de 1954

Se trata del día más aburrido de la historia de la humanidad. Después de introducir más de 300 millones de datos en una computadora, un programa llamado “True Knowledge” (traducido como “conocimiento verdadero”) dictaminó que el 11 de abril de 1954 no ocurrió nada destacable. Los sucesos más importantes que se dieron ese día fueron unas elecciones generales en Bélgica y el nacimiento de un académico turco.

Lo curioso es que este día ganó interés gracias a lo aburrido que era. Un tanto paradójico, ¿verdad?

11 de abril de 1954

La cerveza aguada tenía pena de muerte en la antigua Babilonia

cerveza

Así lo estableció el rey babilonio Hammurabi allá por el 1700 a.C., fecha en la que se tomaban la cerveza con mucho respeto. En caso de descubrirse que un proveedor añadía agua a su cerveza, o le asignaba un precio mucho mayor que el que merecía, éste sería condenado a morir ahogado en uno de sus barriles, o bien a beber su cerveza hasta morir.

¿Un castigo quizás demasiado exagerado? Es posible. Pero hay que tener en cuenta que, por aquel entonces, la cerveza se contaba entre las bebidas más seguras que existían. El agua, la cual aún no se purificaba, podía contener fácilmente enfermedades, la cual la convertía en una opción un tanto peligrosa.

cerveza

Bluetooth debe su nombre a un antiguo rey vikingo

bluetooth

Esta reciente tecnología, que permite conectar dispositivos móviles a corto alcance inalámbricamente, recibe su nombre del antiguo rey vikingo Harald Bluetooth. Le dieron su nombre porque se trata de una tecnología que trata de establecer un estándar de comunicación entre dispositivos, al igual que el rey Harald unió a diferentes civilizaciones en su época.

De hecho, el logo de Bluetooth son las iniciales rúnicas de este rey vikingo.

Por cierto, quizás te estés preguntando por qué este rey tenía un apellido tan extraño (en español: “Diente Azul”). Una de las teorías más apuntadas es que sufrió eritroblastosis fetal, enfermedad que podría haber dado un tono azulado a alguno de sus dientes.

bluetooth

Cleopatra: más próxima al iPhone que a las pirámides

cleopatra

Se trata de un curioso dato sobre el tiempo: Cleopatra, la última faraona de Egipto, nacida el 69 a.C., vivió más cerca (temporalmente) a la invención del IPhone que a la construcción de las pirámides de Giza, aproximadamente el 2500 a.C.

Otra curiosidad: cuando se construyeron las pirámides de Giza, aún había mamuts sobre la faz de la tierra; de hecho, éstos se extinguirían un milenio después, en el 1500 a.C.

cleopatra

España significa “tierra de conejos”

conejo

Los griegos la llamaban “Iberia”, debido a que la mayor parte de ella estaba cruzada por el enorme río Iber. El nombre de este río no se conserva íntegro en la actualidad: hoy día se le llama Ebro.

Pero los fenicios decidieron darle otro nombre: i-spn-ya, traducible como “tierra de conejos”, debido a la gran cantidad de estos animales que habitaban la península. Los romanos transformaron este nombre en otro más conocido: “Hispania”.

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Aquiles era gay

aquiles

Uno de los primeros casos registrados de una amistad muy profunda entre dos hombres fue la de Aquiles y Patroclo, personajes de la Ilíada de Homero. Si bien Homero no describe la sexualidad de su relación explícitamente, se convirtieron en símbolos homosexuales en la antigua sociedad griega.

Cabe decir que, en la antigua Grecia la homosexualidad tenía buena aceptación, siempre que se diese entre un hombre mayor -que llamaban erastés- y un adolescente -el erómeno. En caso de ser dos adultos en igualdad de condiciones, se trataba de un tabú.

aquiles gay

Napoleón no era bajito

napoleon

Con 1,7 metros de altura, no tan sólo no lo era, sino que además era ligeramente más alto que la media francesa de la época. ¿De dónde proviene esta leyenda popular, pues? Una teoría dice que, al ir acompañado siempre de la Guardia Real, compuesto por hombres altos y fornidos, daba la impresión de que el emperador no daba la talla. Otra explicación posible es que, al juntarse y emborracharse con soldados de bajo rango, se le llamase “comandante de bajo rango”, término que la propaganda inglesa aprovecharía para caricaturizarlo como un hombre muy pequeñito.

Hoy día, en términos psicológicos, se emplea el término “complejo napoleónico” para referirse a gente con complejo de altura, aunque quién sabe si Napoleón lo padecía en realidad.

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