¿Por qué llevaban parches los piratas?

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Aunque a día de hoy ya no puede ser comprobada, existe una teoría con gran aceptación. Los piratas se veían obligados continuamente a moverse entre la luminosa parte superior de la cubierta y la parte inferior, toda tinieblas. Para poder moverse en la oscuridad, tenían que esperar a que sus ojos se acostumbrasen a la falta de luz para empezar a distinguir algo, lo cual se traducía en la pérdida de unos minutos muy valiosos, especialmente en medio de la batalla. Para ahorrárselos, se tapaban un ojo con un parche, para así tenerlo perpetuamente acostumbrado a la oscuridad, y usarlo cuando tuvieran que bajar a los camarotes.

Otras teorías sugieren que el uso continuado de telescopios y otros aparatos de observación acababan por dañar fatalmente el ojo de sus usuarios, y de ahí que se los cubriesen con un parche.

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¿Cuál es el continente con la sociedad más inteligente?

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Ni más ni menos que el olvidado continente antártico. Al contrario que en el polo norte, en la Antártida no existen sociedades humanas nativas; se trata de un territorio conquistado por los pingüinos. Los únicos humanos que viven allí son, en su gran mayoría, científicos; de ahí que se pueda considerar la sociedad del polo sur como la más educada del mundo.

Una pregunta con trampa, sí, pero de fácil respuesta si la piensas un poco.

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¿Es beneficioso el cambio climático?

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Lo es para las grandes élites comerciales. Gracias al cambio climático se dará un evento que esperan con impaciencia: el deshielo del Ártico, que dará paso a rutas comerciales mucho más cortas y seguras para los navíos. China será el país que más se beneficiará, pudiendo exportar a un coste mucho menor. La desaparición del polo norte se trata, pues, de uno de los principales impulsores económicos del gigante dormido.

No hay que olvidar, además, que tanto Groenlandia como Antártida (esta última, el polo sur), guardan un gran potencial minero que muchas empresas desean explotar y aún no pueden a causa de las complicaciones que el hielo trae.

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Los virus no son seres vivos

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Sorprendentemente, no lo son. Se tratan de seres excepcionales en la naturaleza, porque aunque puedan parecer organismos vivos como las bacterias, en realidad se les ha de excluir de este grupo. ¿La razón? Para que un ser se considere vivo, debe nutrirse, relacionarse y reproducirse. Nutrirse como un león se come a una gacela o un árbol absorbe las sales de la tierra; relacionarse, como los girasoles miran al sol o las hormigas cooperan para llevar comida, y reproducirse, tener descendencia.

De estas tres condiciones, los virus sólo reúnen la de reproducirse. Y lo consiguen robando el material genético de células a las que asaltan, destruyéndolas en el proceso; es por ello que son tan dañinos.

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¿Tiene el racismo base científica?

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Por suerte, hoy día se sabe que no. A principios del siglo pasado, sin embargo, los círculos científicos y progresistas abogaban en favor de éste. Se trataba de un movimiento social llamado eugenesia, que apostaba por la evolución natural como base para una sociedad mejor. Así, se quería preservar la integridad genética de los más fuertes excluyendo a razas consideradas inferiores. ¿Suena familiar? Sí, el nazismo fue la muestra de eugenesia más despiadada, pero ya era practicada antes por los estadounidenses, que prohibían el paso a su país a “razas inadecuadas”, y otros países europeos.

Este movimiento perdió fuerza a partir del holocausto, que demostró cuán peligrosa podía llegar a ser una filosofía que promovía el odio y la exclusión.

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¿Por qué se diseñaron así los números?

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Cuando los árabes inventaron su sistema numérico, que habría de vencer al romano y persistir hasta la actualidad, se las ingeniaron para que nunca se les pudiese olvidar qué cifra representaba cada símbolo: lo que hicieron fue asignarle un número de ángulos a cada símbolo. Si después no se acordaban de qué cifra representaba alguno de los símbolos, sólo tendrían que contar el número de ángulos que había en su figura para saber la respuesta. Así, el 1 sólo tenía un ángulo; el 2, un par de ángulos, y así sucesivamente. El 0, que es un círculo, no tiene ninguno.

Con el paso del tiempo, los símbolos se volvieron más y más redondeados, hasta evolucionar a los números que conocemos hoy. Aun así, aun nos sería fácil reconocerlos si los escribiesen tan cuadriculados como antaño.

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¿De dónde proviene la palabra “fuck”?

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Se trata uno de los términos ingleses más populares, y viene a ser un verbo malsonante para describir el acto sexual, lo que en español se traduciría como follar. Hay una creencia popular que dice que el origen de esta palabra se remonta al medievo. Cuando una pareja deseaba tener hijos, tenían que pedir permiso a una autoridad local; para demostrar que lo habían recibido, se colocaba cerca de su casa un cartel donde ponía “Fornicating Under Consent of the King” -fornicación consentida por el rey. El acrónimo FUCK persistiría hasta hoy día como sinónimo de hacer el amor.

Sin embargo, por aburrido que parezca, se trata de una leyenda urbana. La raíz real de esta palabra se encuentra en realidad en viejas lenguas germánicas, donde se hallaban palabras parecidas que seguramente evolucionaron hasta la que hoy conocemos.

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¿Tenemos un sexto sentido?

sexto sentido

Y un séptimo, y un octavo. Algunos científicos hablan de hasta 20 sentidos; aunque aún no hay un consenso oficial sobre el número exacto. Lo que es seguro es que tenemos más de cinco sentidos, puesto que en la clasificación tradicional de éstos se obviaban muchos, como la percepción del dolor, el equilibrio o la temperatura. Existen algunos sentidos curiosos en los que no reparamos, como la interocepción, que consiste en la percepción de los órganos internos, como el latido del corazón cuando se acelera.

Existen otros sentidos que aún están bajo discusión, como la magnetocepción, que consiste en saber situarse espacialmente gracias a la percepción de los campos magnéticos. Se sabe que algunos animales poseen esta capacidad, como las palomas, pero en el caso del ser humano es tan reducido que pocos son los que lo consideran.

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La muralla china no se ve desde el espacio

muralla china

Llanamente: no. Aunque se suele poner a la Gran Muralla China como uno de los grandes colosos que pueden verse desde el espacio exterior, lo cierto es que es tan sólo una leyenda urbana. Científicamente, se considera “espacio” una altura de unos cien kilómetros, y ver una estructura de apenas unos seis metros de ancho desde esta distancia sería equivalente a observar un cable de dos centímetro de diámetro desde medio kilómetro.

Lo curiosos es que estructuras mucho menos legendarias sí que son visibles desde el espacio, como el complejo de invernaderos de Almería, España.

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¿Por qué en Brasil se habla portugués?

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Es curioso que, si bien en toda Sudamérica se habla español, haya un único país donde se hable portugués. Esto es debido a un tratado que se hizo en 1494; el tratado de Tordesillas. Según este tratado, se trazó una línea recta que dividió Sudamérica en dos trozos: el más enorme se lo quedó el Imperio Español, y una tímida punta al este fue lo único que se llevaron los portugueses.

Curiosamente, las tornas cambiaron con el tiempo: esta puntita fue creciendo, y se convirtió en el que hoy día se conoce como Brasil, el territorio más extenso de Sudamérica.

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