El pulgar hacia abajo no significaba muerte

Popularmente siempre se ha pensado que, cuando el emperador mostraba su pulgar hacia abajo al gladiador, esto significaba su condena a muerte. Se trata de un dato erróneo reforzado por Hollywood (por poner un ejemplo relativamente reciente, Gladiator) y demás medios. En realidad, cuando el emperador mostraba su pulgar hacia abajo, perdonaba la vida del gladiador.

Con este acto se trataba de decir a su hipotético verdugo, “envaina la espada”. Para condenarlo a muerte, lo que hacía el emperador era pasarse el pulgar por el cuello, diciendo en gesto “córtale la garganta”.

pulgar

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