El primer bug informático fue producido por un insecto

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Se llaman “bugs” (en español: “bichos”) a los errores informáticos de software que producen resultados indeseados. Curiosamente, el primer bug informático registrado, producido en el ordenador Mark II, fue causado por una polilla que causó que un relé electromagnético del sistema quedase abierto.

Debido a esto, se dice erróneamente que éste es el origen de la palabra; sin embargo, ésta ya existía desde antes, puesto que se sabe que Edison usaba el término para referirse a errores en sus invenciones.

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La increíble sensibilidad del dedo humano

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El dedo humano posee una increíble capacidad para detectar rugosidades. Es capaz de reconocer patrones de tan sólo 13 nanómetros de longitud. Esto significa que, si un dedo humano fuese del tamaño de la Tierra, sería capaz de distinguir casas de coches.

Este dato fue comprobado por el equipo de Mark Rutland, que propuso a varios sujetos que comparasen entre distintas láminas tratadas químicamente para ser diferentes a escala nanométrica.

 

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El agua es azul

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Aunque la creencia general es que el agua es completamente transparente, y que el agua de los océanos toma el color azul del reflejo de los océanos, lo cierto es que en realidad no es del todo cristalina: el agua posee unos pigmentos que reflejan, aunque en mínima medida, las tonalidades azuladas. Tan mínima es esta proporción que se necesitan grandes cantidades de agua para hacerse notar.

Para poder comprobarlo, tendrías que sumergirte a gran profundidad, hasta un nivel donde los rayos del sol no alcanzasen el agua y todo fuese oscuridad, y encender ahí una linterna de luz blanca.

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La Coca-Cola llevaba cocaína, y además era verde

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¿Suena desagradable? Al menos, así se lo parecía a la mayoría de población, que se mostraban reacios a probar tan extraña bebida. Debía este color a sus ingredientes: hojas de coca y nueces de cola. Sí, la Coca-Cola llevaba cocaína en sus inicios: unos 9 miligramos por vaso, aunque este ingrediente sería retirado en 1902.

La Coca-Cola empezó a tener éxito cuando un empresario más astuto que su inventor le compró la patente a un precio irrisorio y le añadió un colorante que la hiciera parecer una bebida de caramelo. Y así ha llegado hasta nuestros días.

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Las mariposas saborean con los pies

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Así es: las mariposas tienen los órganos sensitivos al gusto en sus pies, así que saborean el néctar de las flores con nada más posarse sobre ellas, para luego sorberlo con sus trompas -llamadas técnicamente probóscides.

Se tratan, además, de unos insectos de desarrolladísimas antenas. Los científicos actuales aún usan las antenas de las mariposas como modelo para desarrollar sistemas de detección de, por ejemplo, explosivos.

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La penicilina fue descubierta por un despiste

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La penicilina, uno de los descubrimientos más importantes de la medicina, fue descubierto por casualidad. Alexander Fleming, después de investigar con varios cultivos bacterianos, se fue un mes de vacaciones. Cuando volvió a casa, se encontró con todos sus cultivos contaminados por un hongo, y decidió tirarlos a la basura. Por suerte, antes de deshacerse de todos, se percató de que en uno de ellos el hongo había destruido a la bacteria: había descubierto la penicilina.

Y como además era un buen tipo, no la patentó, para que todo el mundo pudiese beneficiarse de su descubrimiento.

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Los cuernos de los rinocerontes están hechos de pelo

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Para ser más exactos, los cuernos de los rinocerontes están hechos de queratina, sustancia con la que están formados los pelos, las plumas, los picos y las uñas de los animales. Este rasgo diferencia a los rinocerontes de la mayoría de los demás herbívoros, que suelen tener los cuernos hechos de hueso.

Algunos datos más sobre los rinocerontes: junto con los elefantes y los rinocerontes, son los mamíferos terrestres más grandes que hay, pudiendo sobrepasar fácilmente los 1000 kgs. Contrariamente a lo que se creía, se tratan de animales sociales, si bien sólo se reúnen algunas noches.

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El ser humano podría alcanzar la inmortalidad este siglo

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Eso dice José Luis Cordeiro, profesor en la Singularity Universirty de Silicon Valley, además de un montón de científicos más. Básicamente, lo que dicen es que el envejecimiento es una enfermedad curable, y que al ritmo al que avanza la ciencia, en treinta años podría haberse alargado muchísimo o quizás incluso eliminado. De hecho, en los últimos diez años se ha conseguido cuadruplicar la vida saludable en ratones, y se pretende hacer lo mismo con los humanos.  Incluso afirma que en diez años, por diez dólares, se podrá acceder al genoma humano y diseñar a nuestros descendientes en salud y aspecto, como si de avatares se trataran.

Sin embargo, el primer objetivo de cara a la inmortalidad es lograr transferir una conciencia humana a un robot; es decir, crear un cyborg, tarea en la que están trabajando, entre otras comunidades, la iniciativa 2045.

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¿Cómo sería “Buscando a Nemo” en la vida real?

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Mucho, mucho más inquietante. Si ocurriesen los hechos descrito en la película de Pixar, y la madre y hermanos de Nemo fuesen devorados por un depredador, su padre se convertiría en una hembra y se convertiría en la pareja del propio Nemo. Esto es así debido a que los peces payasos son hermafroditas protándricos, lo que significa que nacen todos machos y se convierten al otro sexo según las necesidades del grupo. En cuanto una hembra dominante muere, el macho dominante cambia su sexo para suplirla.

Si bien este rasgo de los peces payaso es ignorado en la película, sí que respeta otra de sus peculiaridades: son inmunes al veneno de las anémonas, y es por ello que las emplean como su hogar.

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¿Son jardineras las ardillas?

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Podría considerárselas como tal, puesto que gracias a ellas crecen miles de árboles cada año. ¿La razón? Su costumbre por enterrar la comida. Para proteger sus reservas alimenticias de otros animales, las ardillas suelen enterrar bellotas y nueces en el suelo, para poder recuperarlas más tarde.

No es difícil imaginar lo que ocurre a causa de esto. Muchas veces, las ardillas olvidan dónde han enterrado sus reservas, realizando así una elogiable labor botánica: plantar un montón de semillas que habrán de convertirse en grandes árboles en el futuro.

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