¿Por qué llevaban parches los piratas?

pirata

Aunque a día de hoy ya no puede ser comprobada, existe una teoría con gran aceptación. Los piratas se veían obligados continuamente a moverse entre la luminosa parte superior de la cubierta y la parte inferior, toda tinieblas. Para poder moverse en la oscuridad, tenían que esperar a que sus ojos se acostumbrasen a la falta de luz para empezar a distinguir algo, lo cual se traducía en la pérdida de unos minutos muy valiosos, especialmente en medio de la batalla. Para ahorrárselos, se tapaban un ojo con un parche, para así tenerlo perpetuamente acostumbrado a la oscuridad, y usarlo cuando tuvieran que bajar a los camarotes.

Otras teorías sugieren que el uso continuado de telescopios y otros aparatos de observación acababan por dañar fatalmente el ojo de sus usuarios, y de ahí que se los cubriesen con un parche.

pirata

¿Existe algún animal inmortal?

medusa

Sí, una especie de medusa llamada turritopsis nutricula. Se trata de un animal que, después de haber alcanzado la madurez sexual, puede rejuvenecer y volver a su estado de pólipo, para después volver a crecer normalmente. Puesto que es capaz de repetir el proceso infinitamente, es considerada un animal biológicamente inmortal.

¿Y qué hay de los humanos? ¿Podremos llegar a ser algún día inmortales? Muchos científicos coinciden en que sí, y que posiblemente ocurra antes de acabar este siglo. Sin embargo, no parece que el camino a nuestra inmortalidad pase por rejuvenecernos como hace esta medusa, sino en conseguir trasladar una conciencia humana a un autómata: controlar a un robot con nuestro cerebro.

animal inmortal

La célula más grande es el óvulo femenino

ovulo

Se trata del óvulo femenino. Se trata de una célula gigantesca en relación a otras: mide lo mismo que un hueso de aceituna, lo que la convierte en la única célula humana capaz de ser vista a simple vista, si bien es algo de lo cual tan sólo las mujeres pueden presumir. También son mucho más longevas que sus contrapartidas masculinas, puesto que los espermatozoides no viven más de un día.

Sin embargo, también los hombres pueden señalar una peculiaridad de sus células sexuales: son las únicas que poseen una cola (un flagelo), que les permite moverse con rapidez y libertad.

ovulo

¿Cuál es el continente con la sociedad más inteligente?

continente

Ni más ni menos que el olvidado continente antártico. Al contrario que en el polo norte, en la Antártida no existen sociedades humanas nativas; se trata de un territorio conquistado por los pingüinos. Los únicos humanos que viven allí son, en su gran mayoría, científicos; de ahí que se pueda considerar la sociedad del polo sur como la más educada del mundo.

Una pregunta con trampa, sí, pero de fácil respuesta si la piensas un poco.

continente

¿Por qué se dice que la realeza tiene sangre azul?

sangre azul

Este mito tiene origen por la época de la Reconquista española, allá en el siglo VII. Por aquel entonces, moros y cristianos convivían en la península ibérica; los primeros, de piel oscura y pelo negro, y los segundos, de piel pálida y cabello rubio. Se consideraba indeseable la raza mora, y aunque en la clase media ya se habían mezclado ambas, la aristocracia procuraba siempre mantener su sangre cristiana “pura”. Para demostrar su pureza, no tan sólo confiaban en sus genes nórdicos, sino que evitaban a toda costa el contacto con el sol, con tal de mantener su tez blanca. A causa de todo esto, se podía ver con mucha facilidad el color azul de sus venas, y se empleó como símbolo de la nobleza.

Este simbolismo fue luego importado por los ingleses, que se descubrían las muñecas cuando debían hacer alarde de la pureza de su sangre.

sangre azul

¿Es beneficioso el cambio climático?

cambio climatico

Lo es para las grandes élites comerciales. Gracias al cambio climático se dará un evento que esperan con impaciencia: el deshielo del Ártico, que dará paso a rutas comerciales mucho más cortas y seguras para los navíos. China será el país que más se beneficiará, pudiendo exportar a un coste mucho menor. La desaparición del polo norte se trata, pues, de uno de los principales impulsores económicos del gigante dormido.

No hay que olvidar, además, que tanto Groenlandia como Antártida (esta última, el polo sur), guardan un gran potencial minero que muchas empresas desean explotar y aún no pueden a causa de las complicaciones que el hielo trae.

cambio climatico

¿Pueden hablar los cuervos?

cuervo

Pueden hacerlo en la misma medida que pueden hacerlo los guacamayos o las cacatúas. No pueden entender lo que dicen, pero sí imitar fonemas humanos con increíble precisión. Y es que bajo esa imagen siniestra se encuentra una de las aves más inteligentes del planeta. Los cuervos pueden cooperar entre ellos para resolver acertijos, reconocer diferentes voces e incluso manipular a otras especies en su favor: por ejemplo, guiando a una manada de lobos a un cadáver para que lo despiecen y así poder comerse sus restos más fácilmente.

Quizás podría ser una buena mascota, como lo son los loros. Sin embargo, hay que recordar el viejo refrán: “cría cuervos y te sacarán los ojos.”

cuervo

Los virus no son seres vivos

virus

Sorprendentemente, no lo son. Se tratan de seres excepcionales en la naturaleza, porque aunque puedan parecer organismos vivos como las bacterias, en realidad se les ha de excluir de este grupo. ¿La razón? Para que un ser se considere vivo, debe nutrirse, relacionarse y reproducirse. Nutrirse como un león se come a una gacela o un árbol absorbe las sales de la tierra; relacionarse, como los girasoles miran al sol o las hormigas cooperan para llevar comida, y reproducirse, tener descendencia.

De estas tres condiciones, los virus sólo reúnen la de reproducirse. Y lo consiguen robando el material genético de células a las que asaltan, destruyéndolas en el proceso; es por ello que son tan dañinos.

virus

¿Tiene el racismo base científica?

racismo

Por suerte, hoy día se sabe que no. A principios del siglo pasado, sin embargo, los círculos científicos y progresistas abogaban en favor de éste. Se trataba de un movimiento social llamado eugenesia, que apostaba por la evolución natural como base para una sociedad mejor. Así, se quería preservar la integridad genética de los más fuertes excluyendo a razas consideradas inferiores. ¿Suena familiar? Sí, el nazismo fue la muestra de eugenesia más despiadada, pero ya era practicada antes por los estadounidenses, que prohibían el paso a su país a “razas inadecuadas”, y otros países europeos.

Este movimiento perdió fuerza a partir del holocausto, que demostró cuán peligrosa podía llegar a ser una filosofía que promovía el odio y la exclusión.

racismo

¿Por qué se revuelcan los cerdos en el barro?

cerdos

Aunque pueda parecer una guarrería, se trata en realidad de una medida de higiene. El cerdo es uno de los pocos animales que no sudan, así que tiene que embarrarse para regular su temperatura corporal y mantener limpia su piel; es, de hecho, uno de los animales más limpios de la granja. Además, su piel poco peluda se irrita con facilidad si se expone demasiado al sol, por lo que el cerdo debe estar pendiente de refrescarse de vez en cuando.

Otro dato curioso sobre los cerdos es que se tratan de animales sorprendentemente inteligentes. Pueden competir con los perros en este aspecto, y al igual que ellos, se les puede enseñar órdenes y trucos.

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