¿Por qué se diseñaron así los números?

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Cuando los árabes inventaron su sistema numérico, que habría de vencer al romano y persistir hasta la actualidad, se las ingeniaron para que nunca se les pudiese olvidar qué cifra representaba cada símbolo: lo que hicieron fue asignarle un número de ángulos a cada símbolo. Si después no se acordaban de qué cifra representaba alguno de los símbolos, sólo tendrían que contar el número de ángulos que había en su figura para saber la respuesta. Así, el 1 sólo tenía un ángulo; el 2, un par de ángulos, y así sucesivamente. El 0, que es un círculo, no tiene ninguno.

Con el paso del tiempo, los símbolos se volvieron más y más redondeados, hasta evolucionar a los números que conocemos hoy. Aun así, aun nos sería fácil reconocerlos si los escribiesen tan cuadriculados como antaño.

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¿Se suicidan los escorpiones?

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Se dice que los escorpiones, al verse rodeados de fuego, deciden dar fin a sus vidas clavándose su propio aguijón, ganándose con ello el apelativo al único animal que se suicida aparte del ser humano. Nada más lejos de la realidad: no tan sólo el aguijón del escorpión es incapaz de atravesar su coraza, sino que además es inmune a su propio veneno.

Sin embargo, es cierto que estos arácnidos parecen aguijonearse a sí mismos frente a las llamas. Esto se debe a la rápida deshidratación que sufren estos animales en estas condiciones, que les provoca contracciones espasmódicas en la cola. El observador inexperto puede pensar, viendo esto, que efectivamente el escorpión se está dando muerte a sí mismo.

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¿De dónde proviene la palabra “fuck”?

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Se trata uno de los términos ingleses más populares, y viene a ser un verbo malsonante para describir el acto sexual, lo que en español se traduciría como follar. Hay una creencia popular que dice que el origen de esta palabra se remonta al medievo. Cuando una pareja deseaba tener hijos, tenían que pedir permiso a una autoridad local; para demostrar que lo habían recibido, se colocaba cerca de su casa un cartel donde ponía “Fornicating Under Consent of the King” -fornicación consentida por el rey. El acrónimo FUCK persistiría hasta hoy día como sinónimo de hacer el amor.

Sin embargo, por aburrido que parezca, se trata de una leyenda urbana. La raíz real de esta palabra se encuentra en realidad en viejas lenguas germánicas, donde se hallaban palabras parecidas que seguramente evolucionaron hasta la que hoy conocemos.

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¿Tenemos un sexto sentido?

sexto sentido

Y un séptimo, y un octavo. Algunos científicos hablan de hasta 20 sentidos; aunque aún no hay un consenso oficial sobre el número exacto. Lo que es seguro es que tenemos más de cinco sentidos, puesto que en la clasificación tradicional de éstos se obviaban muchos, como la percepción del dolor, el equilibrio o la temperatura. Existen algunos sentidos curiosos en los que no reparamos, como la interocepción, que consiste en la percepción de los órganos internos, como el latido del corazón cuando se acelera.

Existen otros sentidos que aún están bajo discusión, como la magnetocepción, que consiste en saber situarse espacialmente gracias a la percepción de los campos magnéticos. Se sabe que algunos animales poseen esta capacidad, como las palomas, pero en el caso del ser humano es tan reducido que pocos son los que lo consideran.

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¿Estamos fabricados con “polvo de estrellas”?

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Podría decirse que sí. El 90% de nuestro cuerpo está compuesto por elementos que se han generado en el interior de estrellas, y que se han dispersado después por el espacio después de que estas explotasen. En realidad, la pregunta tiene algo de trampa, puesto que en realidad todo lo que vemos está conformado en su mayor parte por polvo de estrellas, al ser éstas la “fábrica de los elementos”.

En cuanto al 10% restante, es hidrógeno y helio, elementos que se conformaron durante el Big Bang. Es curioso pensar que, aunque tan sólo llevemos vivos una pequeñísima porción de tiempo en la historia del universo, estemos fabricados con materiales de millones de años de antigüedad.

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Napoleón no era bajito

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Con 1,7 metros de altura, no tan sólo no lo era, sino que además era ligeramente más alto que la media francesa de la época. ¿De dónde proviene esta leyenda popular, pues? Una teoría dice que, al ir acompañado siempre de la Guardia Real, compuesto por hombres altos y fornidos, daba la impresión de que el emperador no daba la talla. Otra explicación posible es que, al juntarse y emborracharse con soldados de bajo rango, se le llamase “comandante de bajo rango”, término que la propaganda inglesa aprovecharía para caricaturizarlo como un hombre muy pequeñito.

Hoy día, en términos psicológicos, se emplea el término “complejo napoleónico” para referirse a gente con complejo de altura, aunque quién sabe si Napoleón lo padecía en realidad.

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La lengua no está dividida en partes

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A la mayoría de nosotros nos han enseñado que la lengua se divide en diversas regiones, y que en cada región se halla un tipo de papila gustativa que reconoce un sabor diferente: dulce, salado, amargo, ácido o umami. Se trata de información errónea: todas las partes de la lengua reconocen por igual todos los sabores.

De hecho, se trata de un error tan común que, incluso a día de hoy, después de haber sido refutado en múltiples ocasiones, se sigue enseñando en las escuelas. Toda esta confusión proviene de un estudio de principios del siglo XX que concluyó que había ligeras diferencias de sensibilidad en distintas zonas de la lengua; información que se malinterpretó y sacó de contexto.

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La muralla china no se ve desde el espacio

muralla china

Llanamente: no. Aunque se suele poner a la Gran Muralla China como uno de los grandes colosos que pueden verse desde el espacio exterior, lo cierto es que es tan sólo una leyenda urbana. Científicamente, se considera “espacio” una altura de unos cien kilómetros, y ver una estructura de apenas unos seis metros de ancho desde esta distancia sería equivalente a observar un cable de dos centímetro de diámetro desde medio kilómetro.

Lo curiosos es que estructuras mucho menos legendarias sí que son visibles desde el espacio, como el complejo de invernaderos de Almería, España.

muralla china

Los perros y los lobos son el mismo animal

perros y lobos

Aunque tradicionalmente se los ha clasificado como dos animales muy estrechamente emparentados, estudios recientes han determinado que los perros y los lobos son, de hecho, de la misma especie. Esto significa que el lobo podría considerarse, de hecho, una raza más de perro.

¿En qué se basan para poder decir esto? No hay más que observar los hijos de los mismos. Si dos animales pueden tener descendencia fértil, se consideran de la misma especie. Es por esto que un hombre caucásico y una mujer asiática, aunque tengan aspectos diferentes, se consideran el mismo animal; pero no un burro y un caballo, puesto que la mula, el cruce de ambos, es estéril.

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¿Son tal peligrosos los huevos como dicen?

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Siempre se ha predicado lo peligroso que es para el colesterol el consumo de huevos, pero se trata en realidad de un mito recientemente derribado. Si bien es cierto que contienen una cantidad elevada de colesterol, también contienen muchos fosfolípidos, que impiden la absorción de este por parte de nuestro cuerpo. Esto se traduce en que el consumo de huevos no entraña peligro alguno para nuestro colesterol.

Esto se concluyó con un estudio de Nurse’s Health Study, que hizo un seguimiento de la dieta de 90.000 personas durante 16 años, lanzando el mismo veredicto.

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